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Astronomia

NASA tras la caza de asteroides

Concept of Asteroid Capture in Progress -nasa.jpg de Externa ABC

La NASA está a punto de intentar algo completamente nuevo: en lugar de simplemente visitar o aterrizar sobre un asteroide, pretende capturar uno en pleno vuelo y traerlo después a la Tierra. Los detalles de esta revolucionaria misión se anunciaron el pasado 10 de abril, al mismo tiempo que se hizo público el presupuesto de la agencia espacial norteamericana para 2014.

La idea parece sencilla, y consiste en localizar, primero, un pequeño asteroide (entre 5 y 7 metros), enviar hasta él una nave capaz de capturarlo y traerlo después hasta las cercanías de la Tierra, al alcance de los astronautas, que podrán visitarlo y estudiarlo con toda comodidad. La construcción del robot que «cazará» el asteroide costará 78 millones de dólares y estará listo para ser lanzado en 2017.

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Asteroide 2012 DA14 pasará muy cercano a la Tierra

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Para el día de hoy viernes 15 de Febrero de 2013, el asteroide 2012 DA14 pasará muy cercano a la Tierra, a una distancia aproximada de 27.000 kilómetros, aclarando de una vez que dicho pase NO REPRESENTA RIESGO ALGUNO PARA NUESTRO PLANETA. Tal evento astronómico -como es lógico pensar- no pasará desapercibido por la comunidad científica mundial. Es por ello que varios entes a nivel mundial se han organizado para transmitir en vivo y directo vía Internet, las imágenes captadas por medio de telescopios de este evento celeste a todos los interesados (siempre y cuando así lo permitan las condiciones atmosféricas.)
 
Les dejo dos enlaces de la red para quienes estén interesados en seguir el pase cercano de este asteroide a nuestro planeta:
 
 
-Enlace de la Sociedad Planetaria:  (A partir de las 3:00 p.m. Hora Legal de Venezuela) 
-Enlaces de la NASA: (A partir de las 2:30 p.m Hora Legal de Venezuela)
Espero puedan disfrutar de este particular evento astronómico.

La NASA descubre 461 posibles planetas fuera del Sistema Solar

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Si 2012 fue un importante año en la búsqueda de planetas fuera del Sistema Solar, el que se presenta puede ser aún mejor. Los responsables de la sonda Kepler de la NASA han anunciado el hallazgo de 461 nuevos candidatos. Cuatro de ellos son inferiores al doble del tamaño de la Tierra y orbitan una estrella en lo que se conoce como «zona habitable», la distancia adecuada para albergar agua líquida sobre su superficie.

Basados en las observaciones realizadas desde mayo de 2009 a marzo de 2011, los resultados muestran un aumento constante en el número de candidatos a planetas de menor tamaño y en el número de estrellas con más de un candidato. «No hay mejor manera de empezar el inicio de la misión extendida de Kepler -que comenzó a finales del pasado año- que descubrir posibles mundos con vida», ha dicho Christopher Burke, científico que lidera la investigación en el Instituto SETI en Mountain View, California.

Desde que el último catálogo fuera hecho público en febrero de 2012, el número de mundos candidatos descubiertos por Kepler se ha incrementado en un 20% y ahora asciende a 2.740 posibles planetas que orbitan 2.036 estrellas. Los incrementos más importantes se observan en el número de mundos del tamaño de la Tierra y mayores (supertierras), que crecieron un 43 y un 21%, respectivamente.
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Asteroide Apophis se acercará el miércoles a la Tierra

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Los científicos evaluaron en un primer momento en una sobre 45, es decir en 2,7%, las posibilidades de una colisión catastrófica en 2029 con la Tierra de este objeto celeste descubierto en 2004 y que mide 270 metros de diámetro, lo que es equivalente al tamaño de tres campos de fútbol.

Sin embargo, nuevos cálculos efectuados en 2009 por la Nasa tras un sobrevuelo cercano de Apophis, bautizado con el nombre de un demonio de la mitología egipcia, pareció desmentir ese riesgo, pronosticando su paso para el 13 de abril de 2029 a 22.208 kilómetros de la Tierra.

Se trata de la distancia más cercana que se haya observado en los tiempos modernos. La probabilidad de que colisione con la Tierra en 2036 es de una sobre 250.000, según los nuevos cálculos de Steve Chesley y Paul Chodas, del Jet Propulsion Laboratory de la NASA, en Pasadena (California), basados en nuevas técnicas de análisis de datos.

Una estimación precedente hablaba de una posibilidad sobre 45.000. La mayor parte de los nuevos datos que permitieron recalcular la órbita de Apophis provienen de las observaciones efectuadas por el astrónomo Dave Tholen y su equipo del Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawai.

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La NASA transmitirá lluvia de estrellas Leónidas

 

La NASA transmitirá en vivo (desde Alabama) la lluvia de estrellas Leónidas, todos los días hasta el 20 de noviembre desde las 19 horas (hora legal de Venezuela).

Pincha el siguiente enlace para ver la transmisión

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Meteorito revela un mayor alcance del

 

El meteorito que cayó en Villalbeto de la Peña (España) en 2004 reveló la presencia de agua en estado líquido en lugares del Sistema Solar más lejanos de lo que se creía anteriormente, según un estudio divulgado hoy en Australia.

La investigadora Kathryn Dyl, de la Universidad de Curtin, dijo que el meteorito se originó “en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, una región del Sistema Solar considerada demasiada fría para que hubiera agua en estado líquido”.

“El descubrimiento extiende nuestro conocimiento sobre qué hacía el agua cuando nuestro sistema solar se estaba formando”, indicó Dyl a la cadena ABC.
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Apophis y 2 asteroides mas estan rumbo a la tierra

Científicos espaciales rusos están elaborando un proyecto para evitar la catástrofe que provocaría un posible choque del asteroide Apophis, de casi 300 metros de diámetro, con nuestro planeta.

“Aparte del Apophis hay otros dos grandes asteroides cuyas trayectorias cruzan la órbita de la Tierra” y los cálculos muestran que existe, alguna probabilidad, “aunque sea mínima”, de que choquen contra el planeta, advierte el presidente de la corporación espacial rusa Energia, Vitali Lopota, en una entrevista concedida al periódico ‘Moskovski Komsomólets’.

“No hace falta explicar qué pasaría con la Tierra en este caso. ¡Una catástrofe a escala global!”, sostiene Lopota. El choque, según los expertos, se produciría en una franja de 50 kilómetros, que se extiende a través de Rusia, América Central y el Atlántico.

Las observaciones indican que en 2029 el asteroide Apophis pasará a una distancia de 36.000 kilómetros de la Tierra y el campo gravitatorio del planeta puede modificar su trayectoria, de manera que su nuevo acercamiento en 2036 podría terminar en desastre.

Los grandes asteroides caen a la Tierra una vez cada 100.000 años de media. Muy rara vez representan una amenaza real para la existencia de la vida en el planeta, tal y como sucedió cuando uno de estos impactos provocó la extinción masiva de los dinosaurios hace 65 millones de años. 


Descubierto un planeta cubierto de diamantes

Siguiendo con el descubrimiento de los planetas, esta ves tenemos un nuevo planeta llamado 55 Cancri el cual supera  el doble del tamaño de la Tierra, y con un tercio de su masa formada por diamantes.

Los expertos ha señalado que no se trata del primer planeta de estas características, pero sí el primero que se haya orbitando una estrella similar al Sol, el planaeta de los diamatees orbita su estrella madre tan rápido que un año no dura apenas 18 horas. Además, es mucho más denso que la Tierra, con una masa ocho veces mayor, y es increíblemente caliente, con temperaturas en su superficie que alcanzan los 1.648ºC.

El investigador principal de este estudio, publicado en Astrophysical Journal Letters, Nikku Madhusudhan, ha señalado que “la superficie de este planeta está probablemente cubierta de grafito y diamante”, lo que supone “la primera visión de un mundo rocoso con una química completamente diferente de la Tierra”.

 


Anuncia el descubrimiento de un nuevo planeta con cuatro soles

Un equipo internacional de astrónomos anunció este lunes el descubrimiento de un planeta cuyo cielo es iluminado por cuatro soles, el primer sistema estelar de este tipo observado hasta el momento.

Bautizado PH1 y situado a unos 5.000 años luz de la Tierra (un año luz corresponde a 9,461 billones de kms), el planeta orbita alrededor de dos soles, a cuyo derredor giran a su vez dos estrellas.

Hasta ahora se conocían únicamente seis planetas orbitando en torno a dos soles, pero estos no estaban rodeados de otras estrellas que orbitaran a su alrededor.

Este sistema planetario circumbinario doble fue inicialmente descubierto por dos astrónomos estadounidenses aficionados, Kian Jek y Robert Gagliano, que se valieron del sitio Planethunters.org.

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La NASA lanza una aplicación móvil para aprender a manejar sus robots

La NASA ha colgado en la App Store la aplicación Spacecraft que, a través de imágenes en tres dimensiones, nos da la posibilidad de aprender a manejar estos magníficos robots.

Esta aplicación utiliza la realidad aumentada, dando al usuario una visión directa del entorno físico como algo real pero con elementos virtuales. Como dice Kevin Hussey, director de tecnología de visualización, es como si el usuario fuera el director de una película. Moviendo la cámara “la perspectiva se mueve contigo. Es una forma estupenda de estudiar una nave de la NASA en 3D”.

En un primer momento sólo tendremos disponibles dos de sus vehículos, Curiosity y las naves gemelas Ebb y Flow que orbitan la luna en la misión GRAIL. La NASA ha anunciado que se prevé añadir más vehículos: la sonda Cassini que orbita Saturno, la sonda Dawn que ha estado investigfando el asteroide Vesta y ahora estudiará el planeta enano Ceres; las Voyagers, estudiando los límites de nuestro sistema solar. También anuncian que la aplicación saldrá para otros formatos.


El fundador de Amazon, encuentra los motores del al Apolo 11

El fundador de Amazon, Jeff Bezos, dijo que ha localizado los motores sumergidos que impulsaron al Apolo 11 al espacio camino a su misión lunar en 1969.

En una entrada en su blog, Bezos dijo que los cinco enormes motores fueron encontrados a unos 4.300 metros debajo de la superficie del mar usando las más avanzadas técnicas de exploración por sonar.

El multimillonario Bezos, quien es un entusiasta de la exploración espacial, dijo que estaba haciendo planes para sacar a la superficie a uno de ellos, o quizás mas.

Al anunciar el descubrimiento de los motores de la misión Apolo 11 en su sitio web Bezos Expedition, el creador de Amazon describe los F1 como una “maravilla moderna” que generaron 32 millones de caballos de potencia y quemaron cada segundo de su breve vida útil 2.720 kilogramos de queroseno para cohetes y oxígeno líquido.

“No sabemos aun en que condiciones pueden estar esos motores. Golpearon el océano a un gran velocidad y han estado en agua salada por más de 40 años. Por otro lado, están hechos de materiales resistentes, así que ya veremos”, escribió Bezos.

El empresario añadió que el equipo que financia estaba planificando sacar uno o más de los motores, según escribió.

También dijo que planeaba pedir permiso a la NASA, que todavía es propietaria de los motores, para colocar en exhibición uno de ellos en el Museo del Vuelo en Seattle, en el noroeste de EE.UU.

Otros elementos de las misiones Apolo, incluyendo el módulo de alunizaje del Apolo 11, están en exhibición en el Museo del Aire y el Espacio en Washington.


Se descubren decenas de miles de millones de planetas habitables alrededor de enanas rojas

Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto que en las zonas habitables en torno a las estrellas enanas rojas de la Vía Láctea existen decenas de miles de millones de planetas rocosos, según ha informado este miércoles el Observatorio Europeo Austral (ESO) desde su central en Garching, en el sur de Alemania.

El sondeo, realizado con el espectrógrafo HARPS, el ‘cazador de planetas’ instalado en el telescopio de 3,6 metros del observatorio de La Silla, en Chile, permitió además deducir que en las vecindades del Sistema Solar, a distancias inferiores a 30 años luz, debe haber una centena de ‘súper-Tierras’ (con una masa de entre una y diez veces la de la Tierra).

Es la primera vez, además, que se mide de forma directa la frecuencia de súper-Tierras en torno a estrellas rojas débiles, que constituyen el 80 por ciento de las estrellas de nuestra galaxia.

El equipo de HARPS ha estado buscando exoplanetas orbitando alrededor de las estrellas más comunes de la Vía Láctea —estrellas enanas rojas (también conocidas como enanas tipo M). Estas estrellas son débiles y frías en comparación con nuestro Sol, pero muy comunes y longevas, y de hecho suponen el 80% de todas las estrellas de la vía Láctea.

Alrededor del 40% de todas las estrellas enanas rojas tienen una súper-Tierra orbitando en su zona de habitabilidad, una zona que permite la existencia de agua líquida sobre la superficie del planeta,” explicó el líder del equipo internacional, Xavier Bonfils.

Según el astrónomo del Observatorio de Ciencias del Universo de Grenoble (Francia), dado que las enanas rojas son tan comunes -hay unos 160.000 millones en la Vía Láctea-, se puede concluir que “hay decenas de miles de millones de planetas de este tipo sólo en nuestra galaxia”.

Durante las observaciones, realizadas durante un periodo de seis años en los cielos australes a partir de una muestra compuesta por 102 estrellas enanas rojas, los científicos descubrieron un total de nueve súper-Tierras.

Los astrónomos estudiaron la presencia de diferentes planetas en torno a enanas rojas y lograron determinar que la frecuencia de súper-Tierras en la zona de habitabilidad es de un 41% en un rango que va de un 28 por ciento a un 95%.

Por otra parte, los planetas gigantes -similares a Júpiter y Saturno en nuestro Sistema Solar-, es decir, con una masa de entre 100 y 1.000 veces la de la Tierra, no son tan comunes alrededor de enanas rojas, con una presencia inferior al 12%.

Según Stéphane Udry, del Observatorio de Ginebra, “la zona de habitabilidad en torno a una enana roja, donde la temperatura es apta para la existencia de agua líquida en la superficie, está más cerca de la estrella que en el caso de la Tierra con respecto al Sol”.

“Pero las enanas rojas se conocen por estar sujetas a erupciones estelares o llamaradas, lo que inundaría el planeta de rayos X o radiación ultravioleta: esto haría más difícil la existencia de vida”, agregó.

El planeta más parecido a la Tierra

Por su parte, Xavier Delfosse, del Instituto de Planetología y Astrofísica de Grenoble, indicó que ahora que se conoce la existencia de muchas súper-Tierras cercanas, “se espera que alguno de esos planetas pase frente a su estrella anfitriona durante su órbita en torno a la misma”.

“Esto abrirá la excitante posibilidad de estudiar la atmósfera de estos planetas y buscar signos de vida”, concluyó.

Uno de los planetas descubiertos en el sondeo de enanas rojas de HARPS es ‘Gliese 667 Cc’. Es el segundo planeta de este sistema triple estelar y parece estar situado cerca del centro de la zona de habitabilidad. Pese a que este planeta es más de cuatro veces más pesado que la Tierra, es el más parecido a nuestro planeta de los encontrados hasta el momento, y casi con total seguridad cuenta con las condiciones adecuadas para la existencia de agua líquida en su superficie. Se trata de la segunda súper-Tierra dentro de la zona de habitabilidad de una enana roja descubierta durante este sondeo de HARPS, tras el anuncio del descubrimiento en 2007 de Gliese 581d y su posterior confirmación en el año 2009


2012 DA14 pasará muy cerca de la Tierra en 2013

Un equipo de astrónomos ha descubierto desde España un asteroide de 50 metros de diámetro que pasará muy cerca de la Tierra en 2013 y que no supondrá amenaza alguna para el planeta, informó hoy la Agencia Espacial Europea (ESA) en un comunicado.

Bautizada como 2012 DA14, esta roca pasará más cerca que muchos satélites comerciales, por lo que la ESA subraya la “necesidad de vigilar de forma sistemática” el entorno del planeta, cuando todavía quedan por descubrir más de 500.000 objetos próximos a él.

El “inusual asteroide” fue descubierto el pasado día 22 de febrero por el observatorio LSSS (La Sagra Sky Survey) situado en el sudeste de España, cerca de Granada, por “un equipo de voluntarios” cuando pasó de largo junto a la Tierra, a unas siete veces la distancia que nos separa de la luna, añadió la ESA.

Es un objeto “bastante difícil de observar, debido a su trayectoria en el cielo de la mañana, su gran velocidad angular, su tenue brillo y las características de su órbita”, que pasa muy por encima del plano orbital de la Tierra, por lo que podría haber pasado “completamente desapercibido” durante esta visita, explicó Jaime Nomen, uno de sus descubridores.

Los científicos han confirmado que la trayectoria del “escurridizo” asteroide lo traerá de vuelta a las proximidades de la Tierra el día 15 de febrero de 2013, a “tan sólo 24.000 kilómetros” de distancia, según la nota.

“Una distancia completamente segura” que, sin embargo, permitirá observarlo con unos prismáticos convencionales, dijo el responsable del estudio de Objetos Próximos a la Tierra (NEOs) de la Oficina para el Conocimiento del Medio Espacial (SSA) de la ESA, Detlef Koschny.

Agregó que el descubrimiento del 2012 DA14 fue casual, tras decidirse “observar una zona del firmamento en la que no se suelen encontrar asteroides”.

Según los cálculos preliminares, tiene una órbita muy parecida a la de la Tierra, “con un periodo de 366.24 días – tan sólo uno más que el año terrestre – y se cruza en la trayectoria de nuestro planeta dos veces al año”, explicó Nomen en la nota.

Su observación permitirá en 2013 estudiar con detalle cómo le afectan los campos gravitatorios de la Tierra y de la Luna, lo que ayudará también a calcular “el riesgo de impacto en futuras visitas”, añadió Detlef.


ISS amenazada por basura espacial Rusa

Un trozo de un cohete ruso está obligando a seis astronautas en la estación espacial a refugiarse en cápsulas de fuga este sábado por la madrugada.

El vocero de la NASA, Rob Navias, dijo que la chatarra no estará lo suficientemente cerca como para constituir una amenaza.

Pero si choca con la estación espacial podría ser peligrosa, por eso los astronautas _dos estadounidenses, tres rusos y un holandés_ se despertarán temprano e ingresarán a dos vehículos Soyuz para regresar a la Tierra en caso de necesidad. Se supone que la chatarra llegará a su máximo acercamiento a la estación a las 0638 GMT. Cuando se advirtió su presencia el viernes, era demasiado tarde para desplazar la estación espacial.

Es la tercera vez en 12 años que los astronautas han debido buscar refugio de la chatarra espacial.


La tormenta solar más fuerte de los últimos cinco años alcanza a la Tierra hoy

Una oleada de plasma y partículas cargadas provocada por una erupción solar hace unos días está llegando a nuestro planeta, a una velocidad de unos 4.000 kilómetros por segundo.

La nube de partículas cargadas puede afectar al funcionamiento de aparatos electrónicos, de navegación y comunicación HF, especialmente en el hemisferio norte.

También puede afectar infraestructura satelital, causando fallas parciales o momentáneas.

Erupciones solares de este tipo obligan a veces a variar las rutas de algunos aviones comerciales, porque se incrementa la radiación en las cercanías de los polos.

Estos eventos seguirán intensificándose, según los expertos. El Sol pasa por ciclos regulares de actividad y cada 11 años aproximadamente la actividad se intensifica y ocurren tormentas que a veces deforman e incluso atraviesan, el campo magnético de la Tierra. En enero los científicos detectaron dos tormentas solares durante cuatro días seguidos.

En la escala G1 a G5 la predicción es G3 para hoy.


Suiza presenta proyecto para limpiar basura espacial

Si has visto la película Wall-e de Pixar, tal vez recuerdes que el personaje principal es un robot que se dedica a recolectar la basura del planeta. Tal vez aún no hayamos llegado al punto planteado por la película en el que debemos de dejar la Tierra debido a la contaminación, pero sí tenemos un problema muy similar en la atmósfera con toda la basura espacial y para ello, unos estudiantes suizos proponen emplear satélites limpiadores de basura.

Este proyecto se llama

CleanSpaceOne y es desarrollado por la Escuela Politécnica Federal de Lausana en Suiza, el cual consiste en la creación de un grupo de satélites que limpiarán basura espacial que comenzarían a trabajar cerca del año 2015. Como ya te lo habíamos
informado anteriormente, estos satélites tendrán que limpiar cerca de 16,000 objetos de más de 10 cm de diámetro que orbitan a nuestro planeta, sin contar a los millones menores a esa medida que también flotan en el espacio.

Estos satélites serán lanzados a unos 750 km de altura, y desde ahí se acercarán a sus objetivos con la ayuda de un motor ultracompacto, atrapándolos con un mecanismo muy similar al de una pinza. Después los transportará a la atmósfera para que sean desintegrados por los diversos gases que se encuentran ahí. El costo aproximado del proyecto es de 8,3 millones de dólares.

Otro método para eliminar la basura espacial se está desarrollando en la Universitat Rovira i Virgili, España, y se trata del desarrollo de un láser de gran potencia que pueda destruir la chatarra espacial, moviendo al objeto de su órbita original para que se desintegre al entrar en contacto con la atmósfera.

Es peligroso que esta chatarra se encuentre orbitando nuestro planeta porque puede chocar contra satélites e incluso poner en riesgo la vida de los astronautas que se encuentran en órbita, así que cualquiera de estas iniciativas resultará en un gran beneficio para las misiones espaciales modernas.


La NASA apaga el último ordenador central IBM Z9

La NASA ha apagado el último ordenador central IBM Z9, dando carpetazo a un capítulo en la historia de la organización de las tecnologías de la información.

Se trató de una pieza importante para calcular y resolver complicados problemas numéricos relacionados con los también muy complejos vuelos espaciales.

Estos sistemas actuales (que destacaban por su seguridad y capacidad de procesar transacciones de datos muy rápidamente) han sido sustituidos en muchos casos por sistemas Linux y Unix más pequeños, más rápidos y baratos, que además son también más escalables y fáciles de manejar.

No obstante, desde la NASA aseguran que a pesar de que las interfaces de usuario son torpes y poco flexibles, sigue existiendo la necesidad de mainframes. Y es que resultan, según un portavoz de la NASA, extremadamente fiables para alojar aplicaciones de negocio orientadas a transacciones seguras.

El propio Gigante Azul sigue aglutinando en la actualidad más del 90% del mercado de mainframes.


Objetos raros sobrevolaron Londres y Rosario

En Londres, Inglaterra, un hombre de 53 años captó en video una rara formación luminosa que flotaba sobre el río Thames. En Rosario, en el barrio Puente Gallegos a la altura de Lagos al 8500, un día después una imagen similar fue captada por una cámara.

El video captado en Londres se propagó por la web a través de You Tube, donde el usuario “Space99dude” se volvió una celebridad en la comunidad de creyentes en los ovnis y la actividad extraterrestre en la Tierra. “Grabé las imágenes desde mi auto, pero me tuve que ir porque estaba mal estacionado”, contó el hombre al diario sensasionalista The Sun.

Explicó que las luces flotaban sobre la superficie del río Thames, que divide en dos la ciudad de Londres. “Eran demasiado brillantes para ser de un barco y parecía estar arriba del agua”, señaló.

El caso local
Un día después, Marianela Padilla subió a través del Facebook de De12a14 un video que muestra unas luces que podrían tratarse de un ovni.

El material captado con la cámara de la televidente muestra una formación luminosa de tres luces que aparecieron en la zona sur de la ciudad. La grabación data del 6 de febrero, un día después de la conocida en Londres. “Este video lo filmé anoche (por el 6 de febrero) entre nubes y rayos aparecen luces q se mueven muy rápido esto fue en mi casa en Puente Gallegos Ov. Lagos al 8500”, describió Padilla.

Dos filmaciones, un debate

Tanto en el caso rosarino como el británico, cuesta identificar con nitidez el objeto luminoso debido a la distancia de los “ovnis” con los lentes de las cámaras con los cuales fueron tomados. Eso sumado a la oscuridad en las que fueron captadas ambas imágenes llevan a detractores de lo referente a ovnis a creerlas falsas o simples efectos visuales. Por su parte quienes aseguran que naves de otros planetas visitan la Tierra, ven en este tipo de material evidencia que confirma sus creencias.


Ensamblan en Chile el telescopio óptico virtual más grande del mundo

Astrónomos lograron unir señales recibidas por cuatro telescopios gracias a una técnica que combina la luz de estos para lograr imágenes con mayor nitidez

Científicos del Observatorio de Cerro Paranal, en el norte de Chile, anunciaron que lograron ensamblar las señales de los cuatro telescopios más potentes de ese centro astronómico para crear el telescopio óptico virtual más grande del mundo.

“Este fin de semana se logró finalizar el proceso (de unión) luego de casi un año. Por primera vez, pudimos observar científicamente a través de este nuevo instrumento, y podemos decir que ya se puede utilizar” para futuras observaciones, señaló a la AFP Jean-Philippe Berger, astrónomo a cargo del proceso.

En Cerro Paranal, a 2.635 metros de altura sobre el nivel del mar, en pleno Desierto de Atacama, se alzan cuatro grandes telescopios ópticos de unos 30 metros de altura y espejos de 8 metros de diámetro cada uno, que conforman el Very Large Telescope (VLT).

Los astrónomos lograron unir las señales recibidas por esos cuatro telescopios gracias a la técnica de la interferometría, que combina la luz de los cuatro logrando una imagen de mayor resolución.

A partir de ahora, los científicos podrán utilizar cuando lo necesiten esta nueva modalidad de observación, que de una forma virtual permitirá contar con un espejo equivalente de 130 metros de diámetro y que, según Berger, mejorará la resolución y la capacidad de “zoom” de los aparatos. “Podremos ver la superficie de las estrellas, incluso objetos que nunca se habían observado antes, como estrellas muy jóvenes o algunas galaxias”, explicó el astrónomo.

El Observatorio de Paranal cuenta con dos redes de telescopios ópticos: los primeros tienen espejos de 8 metros de diámetro, y los segundos, más pequeños, espejos de 1,8 metros, que ya fueron unidos mediante la interferometría en octubre del 2010.

La luz combinada proveniente de estos siete instrumentos ópticos forma el llamado VLT Interferómetro, el más potente telescopio óptico hasta ahora instalado.

Según Berger, es “muy difícil construir telescopios ópticos muy grandes, por lo que se recurrió a la interferometría” para lograr una mejor visión. “Hace mucho tiempo que estábamos trabajando para esto y estamos muy contentos de poder empezar a hacer ciencia” con ello, dijo Berger.

El VLT del Observatorio de Cerro Paranal, ubicado a unos 1.100 km de Santiago, cerca de la árida ciudad chilena de Antofagasta, se considera el instrumento óptico más avanzado del mundo.

Es operado por el Observatorio Europeo Austral (ESO en inglés), una organización creada en 1962 que integran 11 países: Alemania, Bélgica, Dinamarca, Finlandia, Francia, Gran Bretaña, Holanda, Italia, Portugal, Suecia y Suiza.


La NASA trata de quitarle una roca lunar a una anciana

Una abuela de 74 años de edad ha sido el blanco de una elaborada investigación de la NASA para recuperar un trozo de roca lunar del tamaño casi tan grande como un grano de arroz.

Se informó en una exclusiva de AP que Joanna Davis, la abuelita en cuestión, llegó a poseer la roca porque se la regaló Neil Armstrong a su marido en los años 70, y pretendía venderla con el supuesto alegato de dejar una herencia considerable a sus nietos y salvar la vida de su hijo enfermo.

Davis contactó a un contratista de la Nasa en mayo para intentar vender la piedra, llevó a cabo la búsqueda de un comprador por meses. Una vez que contactó a un agente de la NASA le dijo que deseaba venderla por 1.7 millones de dólares en el mercado negro. El agente Norman Conley se reunió con Davis y su esposo en un restaurante Denny’s en Riverside, California y al enseñarle el artículo se procedió a detener e interrogar a la adulta mayor por más de dos horas junto con una docena de oficiales en el lugar.

Declaraciones del abogado

Peter Schlueter, abogado de Joanna Davis, calificó la acción como “conducta aberrante por el gobierno federal para robar algo de un jubilado que fue dado a ella”. Se está planeando llevar a cabo acciones legales ante lo que ellos consideran un atropello.

Hay dos caras de la moneda en este caso, por una parte fue un regalo que le dieron a ella, es verdad, el detalle es que el “regalito” pertenece al gobierno federal, el cual habrá gastado muchos millones que salieron del bolsillo del contribuyente como para que una sola persona se vea beneficiada.
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Satelite de la NASA entrara a la atmósfera el 23 de Septiembre


Un satélite de la Agencia Espacial de EE.UU. (NASA) de unas seis toneladas se precipitará sin control sobre la Tierra la próxima semana.

La NASA aseguró que la mayor parte de la nave se desintegrará al entrar a la atmósfera -prevista para el 23 de septiembre- aunque existe un pequeño riesgo (uno entre 3,200) de que algunas piezas impacten contra la superficie terrestre. La pieza más grande pesará unas 350 libras.
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Misterioso corte en las comunicaciones marca el retorno de la cápsula Soyuz a la Tierra


Tres de los seis astronautas que estaban habitando la Estación Espacial Internacional (ISS) volvieron a la Tierra en una cápsula Soyuz, después de cinco meses en la órbita. El regreso fue un éxito, aunque un corte inexplicado de las comunicaciones dejó a la base terrestre sin contacto con la cápsula durante los últimos 15 minutos del descenso.Los operadores se enteraron de que todo había salido bien recién cuando una nave de recuperación estableció contacto por radio con los tripulantes.
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Un asteroide del tamaño de dos autobuses pasará este lunes cerca de la Tierra


Un asteroide del tamaño de dos autobuses pasará este lunes a unos 12.000 kilómetros de la Tierra y dejará en el firmamento un rastro parecido al de una estrella fugaz, según el Observatorio Astronómico Australiano.
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Eclipse total de Luna en el mundo 15 de Junio de 2011 en fotos

La luna llena de junio, que se produjo este miércoles, fue especial al coincidir con un eclipse total de nuestro satélite, que pudo apreciarse durante una hora y 40 minutos en todo el mundo salvo en el centro y el norte de América.

Durante ese periodo, el Sol, la Tierra y la Luna están alineados y los rayos de sol no iluminan la Luna, que se oscurece y cambia de color, mostrándose de un tono naranja o rojo, dependiendo del tiempo que haga.

de la Vía Láctea. Se encuentra a 7,500 años luz de la Tierra.

de la Vía Láctea. Se encuentra a 7,500 años luz de la Tierra.

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